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Guerre en Ukraine, jour 84 La Finlande et la Suède se rapprochent de l’OTAN, redditions à Azovstal

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PHOTO VIA AGENCE FRANCE-PRESSE

Sur le site d’Azovstal à Marioupol, « 959 combattants (ukrainiens) dont 80 blessés se sont constitués prisonniers » depuis lundi, a affirmé mercredi le ministère russe de la Défense.

(Bruxelles) La Suède et la Finlande ont soumis mercredi leurs demandes d’adhésion à l’OTAN, conséquence directe de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a affirmé que près de 1000 soldats ukrainiens retranchés dans l’usine Azovstal, à Marioupol (sud), s’étaient rendus.

Autre fait marquant en Ukraine mercredi : le début à Kyiv du procès d’un soldat russe jugé pour crime de guerre, le premier du genre depuis le début du conflit le 24 février.

À Bruxelles, les ambassadeurs de la Suède et de la Finlande – ce dernier pays partage 1300 km de frontière avec la Russie – ont présenté leur dossier de candidature au secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, qui a salué « un moment historique à un moment critique pour notre sécurité ».

La Turquie s’oppose à leur intégration et pourrait bloquer le processus, mais des consultations sont en cours pour tenter de lever l’opposition d’Ankara, selon une source diplomatique. « Nous espérons conclure rapidement », a énoncé M. Stoltenberg.

Redditions à Azovstal, selon Moscou

Sur le site d’Azovstal à Marioupol, « 959 combattants (ukrainiens) dont 80 blessés se sont constitués prisonniers » depuis lundi, a affirmé mercredi le ministère russe de la Défense.

Une information que Kyiv n’avait pas commentée en milieu de matinée.

L’Ukraine avait assuré la semaine dernière que plus de 1000 soldats ukrainiens – dont 600 blessés – se trouvaient dans cet immense complexe sidérurgique, dernier bastion de la résistance dans la ville ravagée par les attaques russes.

L’armée russe concentre ses efforts « sur le blocage de nos unités près d’Azovstal », avec des tirs d’artillerie et des frappes aériennes, a signalé mercredi matin l’état-major ukrainien.

Mardi, le ministère ukrainien de la Défense avait salué des « héros ukrainiens » ayant « rempli leur mission ». Il avait aussi indiqué qu’ils seraient échangés contre des prisonniers russes pour leur permettre de rentrer au pays « le plus rapidement possible », ce qui semblait confirmer que certains de ces hommes étaient bien aux mains des Russes.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky avait néanmoins affirmé mardi que « la mission d’évacuation » des soldats encore à l’intérieur de l’aciérie Azovstal « se poursuivait », sans préciser le nombre de soldats concernés. Cette mission implique notamment « les médiateurs internationaux les plus influents », selon le président, qui en a discuté avec son homologue français Emmanuel Macron au téléphone mardi.

La prise totale de Marioupol, une cité portuaire stratégique sur la mer d’Azov assiégée dès début mars par les Russes et chèrement défendue par les Ukrainiens au prix de vastes destructions, constituerait une avancée importante pour Moscou dans ce conflit.

Elle lui permettrait de contrôler une bande de territoire allant de la péninsule de Crimée, que les Russes ont annexée en 2014, aux territoires du Donbass (est) déjà aux mains de séparatistes prorusses.

« Signal clair »

Près de trois mois après le début de l’invasion de l’Ukraine, un soldat russe de 21 ans, accusé d’avoir abattu un civil,  comparaît mercredi devant la justice ukrainienne pour crime de guerre, une première.

Ce procès, qui doit débuter à 7 h HAE, est « un signal clair », a affirmé sur Twitter la procureure générale ukrainienne Iryna Venediktova. « Aucun bourreau […] n’échappera à la justice », a-t-elle promis, disant avoir ouvert plus de 11 000 enquêtes pour crimes de guerre, au moment où les institutions internationales enquêtent également sur les exactions commises par les troupes russes.

À La Haye (Pays-Bas), le procureur de la Cour pénale internationale (CPI), Karim Khan, a ainsi annoncé déployer en Ukraine une équipe de 42 enquêteurs et experts, soit la plus importante mission en termes d’effectifs jamais envoyée sur le terrain par la CPI.  

Et Washington a annoncé mardi la création d’un « observatoire du conflit », doté initialement de six millions de dollars, pour « recueillir, analyser et partager largement les preuves des crimes de guerre » qu’ils imputent à la Russie en Ukraine.

« Phase prolongée »

Sur le terrain, la guerre entre dans une « phase prolongée », a estimé mardi le ministre ukrainien de la Défense Oleksiï Reznikov.

Le long de la ligne de front dans la région de Donetsk (est), sept personnes ont été tuées et six blessées, selon la présidence ukrainienne.

Dans la région voisine, celle de Louhansk, quatre personnes ont été tuées mercredi, a déclaré son gouverneur Serguiï Gaïdaï, qui a annoncé aussi la découverte de deux corps dans le village de Pryvillia.

Les forces russes tentent une percée près de Popasna et en direction de Severodonetsk, l’une des grandes villes de la région sous contrôle ukrainien, a-t-il ajouté, faisant état de « l’intensification des bombardements sur la population civile ».  

Les forces russes mènent des « offensives tout le long de la ligne de contact » dans la région de Donetsk, et partiellement dans celle voisine de Louhansk, a prévenu mardi le ministère ukrainien de la Défense.

L’armée russe tente « d’encercler et de détruire le regroupement des forces armées ukrainiennes dans les régions de Donetsk et de Louhansk », partiellement aux mains de séparatistes prorusses, a confirmé M. Reznikov, qui s’exprimait mardi devant les ministres de la Défense de l’Union européenne et le secrétaire général de l’OTAN Jens Stoltenberg.

Après des semaines de violents combats autour de petits villages dans ces régions, mais aussi celle de Kharkiv (nord-est), l’armée russe progresse petit à petit.

À Sydorovié, des journalistes de l’AFP ont vu des champs en flammes et assisté à des bombardements contre ce petit village.

Et « l’ennemi renforce » ses troupes « pour mener une offensive dans la direction de Polohy et Orikhiv », non loin de Zaporijjia, dans le sud-est de l’Ukraine, selon l’état-major ukrainien.

L’est du pays est l’objectif prioritaire des troupes russes depuis leur retrait des environs de la capitale ukrainienne fin mars.

Des frappes russes continuent cependant de viser le reste du pays, faisant ainsi huit morts et 12 blessés à Desna, un village situé à une soixantaine de kilomètres au nord de Kyiv qui abrite un grand camp d’entraînement militaire, d’après les secours locaux.

Une autre attaque russe a touché mardi matin une base militaire ukrainienne dans la région de Lviv (ouest), à seulement 15 kilomètres de la frontière avec la Pologne, selon Maxim Kozitsky, le gouverneur de la région de Lviv.

M. Reznikov, ministre ukrainien de la Défense, a, lui, appelé les alliés occidentaux de l’Ukraine à plus de coordination dans les livraisons d’armes à Kyiv.

Paris va intensifier ses livraisons à l’Ukraine « dans les jours et semaines qui viennent », a promis M. Macron à M. Zelensky lors de leur appel mardi.

Ce dernier s’est par ailleurs adressé au Festival de Cannes lors d’un message vidéo diffusé pendant le gala d’ouverture, pour appeler à un cinéma qui ne reste pas « muet » devant la guerre en Ukraine.

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Commission du 6-Janvier Les preuves qui pourraient incriminer Trump

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Photo DREW ANGERER, archives REUTERS

Audience de la commission du 6-Janvier, à Washington, le 16 juin

(New York) En tant qu’ancienne procureure des États-Unis au Michigan, Barbara McQuade connaît bien les rouages de la justice américaine, et notamment le département qui sera appelé à inculper ou non Donald Trump pour son rôle dans ce que la commission du 6-Janvier a qualifié de « tentative de coup d’État ». La Presse s’est entretenue avec celle qui est aujourd’hui professeure de droit à l’Université du Michigan, pour recueillir ses impressions sur les premières auditions de la Commission.

Q : Les membres de la commission du 6-Janvier semblent déterminés à convaincre le département de la Justice américain de déposer des accusations criminelles contre Donald Trump. Comment s’en tirent-ils ?

R : Ils n’ont pas encore terminé, bien sûr, mais jusqu’à présent, je pense qu’ils ont présenté un dossier convaincant. Évidemment, lorsque vous poursuivez une affaire criminelle, elle doit être prouvée au-delà de tout doute raisonnable devant un jury unanime. C’est un fardeau plus lourd.

Cependant, je pense qu’ils ont fait un excellent travail en présentant des preuves de l’intention criminelle de Donald Trump, c’est-à-dire qu’il savait que ce qu’il disait était un mensonge. Il savait qu’il avait perdu l’élection, mais il a persisté à dire aux gens que l’élection avait été volée. J’ai trouvé que l’audition de lundi dernier avait fait un excellent travail en montrant des conseillers loyaux et dignes de confiance qui lui ont dit qu’il avait perdu l’élection. Ce que [l’ancien procureur général des États-Unis] William Barr avait à dire était plus exhaustif et dévastateur que ce à quoi je m’attendais.

Q : Quels sont les chefs d’accusation qui pourraient être retenus contre Trump ?

R : Je pense qu’il y a trois possibilités. Le premier chef d’accusation reprocherait à Trump d’avoir participé à un complot visant à entraver une procédure officielle, en l’occurrence la certification de l’élection présidentielle de 2020 par le Congrès, le 6 janvier 2021.

La façon la plus simple de prouver cette accusation est l’effort pour convaincre Mike Pence de ne pas certifier l’élection. Trump a exercé des pressions auprès du vice-président pour qu’il refuse d’accomplir le travail qu’il était censé faire en vertu de la loi et de la Constitution. Et il a fondé sa demande sur un mensonge.

Cela suffirait à montrer que son état d’esprit était corrompu et fautif et qu’il a fait quelque chose pour tenter d’empêcher le fonctionnement légal du gouvernement. Trump pourrait aussi être accusé de complot en vue de frauder le gouvernement des États-Unis.

Q : Qu’est-ce que c’est ?

R : C’est une accusation qui pourrait être fondée sur les mêmes preuves que la première. Trump a fait pression sur Pence afin qu’il refuse de certifier l’élection en sachant qu’il le faisait sur la base d’un mensonge.

Mais cela pourrait aussi englober un comportement plus large, comme demander aux États de soumettre des listes alternatives de grands électeurs sur la base d’un mensonge, essayer de persuader le public américain que les machines à voter de la société Dominion faisaient basculer des votes de Trump vers Biden, exercer des pressions sur [le secrétaire d’État de la Géorgie] Brad Raffensperger pour qu’il « trouve » 11 780 votes.

Enfin, Trump pourrait également être inculpé pour complot séditieux, ce dont ont déjà été accusés des membres des Proud Boys et des Oath Keepers. Il faudrait prouver que Trump s’est mis d’accord avec au moins une autre personne pour utiliser la force afin d’empêcher la certification des votes le 6 janvier 2021. Jusqu’à maintenant, je ne pense pas que nous ayons de preuves montrant que Trump était lié à ces groupes, mais ça pourrait venir.

Q : Croyez-vous que l’inculpation de Donald Trump soit souhaitable ?

R : C’est une décision très difficile. D’un côté, cela créerait un précédent dangereux. Voulons-nous être le genre de pays où chaque président envisage d’engager des poursuites pénales contre son prédécesseur ?

D’un autre côté, s’ils ont suffisamment de preuves pour démontrer que Donald Trump a essayé de subvertir notre démocratie, je pense que c’est tellement grave que cela ne peut pas rester sans réponse.

Il me semble que lorsque vous mettez ces deux choses sur une balance, vous ne pouvez tout simplement pas ignorer le comportement néfaste. L’une des raisons pour lesquelles nous poursuivons les criminels est de décourager ce comportement. Et je pense que nous devons faire tout ce que nous pouvons pour tenir les gens responsables afin de décourager ce comportement à l’avenir.

Q : Avez-vous des raisons de douter que le procureur général des États-Unis, Merrick Garland, a ce qu’il faut pour prendre la bonne décision ?

R : Je n’ai aucune raison d’en douter. En fait, je pense qu’il se comporte bien, car s’il dépose des accusations criminelles, ce sera d’autant plus dévastateur qu’il aura suivi les règles, qu’il se sera maintenu au-dessus de la mêlée et qu’il n’aura pas fait de commentaires publics jusqu’à ce que les accusations soient déposées.

Un témoin très attendu

Le 2 janvier 2021, Donald Trump a appelé le secrétaire d’État de la Géorgie, Brad Raffensperger, responsable de l’organisation des élections dans cet État, pour lui demander de lui « trouver 11 780 voix », soit un nombre suffisant pour battre Joe Biden dans le Peach State.

Raffensperger n’a pas seulement résisté à la pression du président, il a enregistré la conversation. Et il témoignera mardi devant la commission du 6-Janvier sur cet appel qui a déjà incité la procureure du comté de Fulton, en Géorgie, à ouvrir une enquête criminelle sur Trump et des membres de son entourage.

Raffensperger sera accompagné de son bras droit, Gabriel Sterling, qui a également fait l’objet de pressions et de menaces formulées par des alliés et partisans de l’ancien président après l’élection présidentielle de 2020.

Agence France-Presse

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Guerre en Ukraine, jour 116 Les attaques russes repoussées selon Kyiv, mais l’OTAN prévoit un conflit long

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Photo ALEXANDER ERMOCHENKO, REUTERS

Un marché local poursuit ses activités près d’un édifice détruit à Donetsk, en Ukraine.

(Kyiv) L’armée ukrainienne a affirmé dimanche avoir repoussé des attaques russes près de Sievierodonetsk, dans l’est du pays, théâtre de combats sanglants dans une guerre qui pourrait durer « des années » selon l’OTAN.

« Nos unités ont repoussé l’assaut dans la région de Tochkivka », a déclaré l’armée ukrainienne sur Facebook. « L’ennemi a battu en retraite et se regroupe ».

Le gouverneur local, Serguiï Gaïdaï, a qualifié de « mensonges » l’idée selon laquelle les Russes contrôlaient la localité stratégique de Sievierodonetsk. « En effet, ils contrôlent la majorité de la ville, mais ils ne la contrôlent pas entièrement », a-t-il déclaré sur Telegram.

De son côté, le ministère russe de la Défense a affirmé dimanche que « l’offensive contre Sievierodonetsk se déroule avec succès ». « Des unités de la milice populaire de la République populaire de Louhansk, soutenues par les forces armées russes, ont libéré la localité de Metolkine », au sud-est de Sievierodonetsk.

Le ministère russe également affirmé avoir frappé une usine de Mykolaïv (sud) avec des missiles de croisière, et détruit « dix obusiers de 155 mm M777 et jusqu’à une vingtaine de véhicules blindés fournis au régime de Kyiv par l’Occident au cours de ces dix derniers jours ». Des affirmations impossibles à vérifier de source indépendante.

Alors que l’Ukraine affiche sa détermination à combattre jusqu’au bout, le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a averti que les pays occidentaux devaient être prêts à offrir un soutien à long terme à Kyiv pendant une guerre acharnée.

Photo YVES HERMAN, REUTERS

« Nous ne devons pas faiblir dans le soutien à l’Ukraine, même si les coûts sont élevés, pas seulement en ce qui concerne le soutien militaire, mais aussi en raison des prix de l’énergie et de l’alimentation qui montent », a dit le chef de l’OTAN, Jens Stoltenberg.

La guerre pourrait durer « des années », a-t-il mis en garde dans une interview publiée dimanche par le quotidien allemand Bild, en exhortant les pays occidentaux à inscrire leur soutien à Kyiv dans la durée.

« Nous ne devons pas faiblir dans le soutien à l’Ukraine, même si les coûts sont élevés, pas seulement en ce qui concerne le soutien militaire, mais aussi en raison des prix de l’énergie et de l’alimentation qui montent », a dit le chef de l’OTAN.

« Tout reprendre »

Les forces russes concentrent leur puissance de feu sur l’est et le sud de l’Ukraine ces dernières semaines depuis l’échec de leur tentative de prendre la capitale Kyiv après l’invasion éclair du 24 février.

« Les pertes sont importantes. De nombreuses maisons ont été détruites, la logistique civile a été perturbée, il y a de nombreux problèmes sociaux », a concédé Volodymyr Zelensky, qui s’est rendu sur le front sud samedi. Il a assuré dimanche que ses troupes avaient conservé le moral et « qu’aucun ne doute » de la victoire.

Durant cette rare visite en dehors de Kyiv, où il s’est barricadé au début du conflit quand la capitale était menacée par l’armée russe, M. Zelensky s’est déplacé dans la ville de Mykolaïv près de la mer Noire, rendant visite aux troupes stationnées à proximité et dans la région voisine d’Odessa.

« Nous ne donnerons le Sud à personne, nous allons tout reprendre, et la mer sera ukrainienne, elle sera sûre », a-t-il déclaré dans une vidéo publiée sur Telegram alors qu’il rentrait à Kyiv.

« Envie de vivre »

« Nous allons définitivement reconstruire tout ce qui a été détruit. La Russie n’a pas autant de missiles que notre peuple a envie de vivre », a-t-il ajouté.

M. Zelensky a remercié les soldats, qui contiennent la poussée des troupes russes, soutenues à l’est depuis la Crimée annexée, pour leur « service héroïque ».  

Photo fournie par l’agence de presse présidentielle russe, via Agence France-Presse

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky lors d’une visite dans le sud du pays, à Mykolaïv.

« Tant que vous êtes vivants, il y a un mur ukrainien solide qui protège notre pays », leur a-t-il dit.

Une vidéo, diffusée par la présidence, l’a montré à Mykolaïv avec le gouverneur local, Vitaliy Kim, devant la façade béante du siège de l’administration régionale, touché par une frappe russe en mars qui avait fait 37 morts.  

Cette ville portuaire et industrielle de près d’un demi-million d’habitants avant la guerre est toujours sous contrôle ukrainien, mais elle est proche de la région de Kherson, presque entièrement occupée par les Russes. Une frappe russe y a fait deux morts et 20 blessés vendredi.

Elle reste une cible de Moscou, car elle se trouve sur la route d’Odessa, le plus grand port d’Ukraine, à 130 km au sud-ouest près de la Moldavie, lui aussi toujours sous contrôle ukrainien et au centre des discussions sur l’exportation bloquée des millions de tonnes de céréales ukrainiennes.

La Russie, qui contrôle cette zone de la mer Noire malgré les tirs de missiles ukrainiens contre ses navires, explique que les eaux sont minées.

À Odessa, les habitants tentent de participer à l’effort de guerre comme ils le peuvent. « Tous les jours, y compris le week-end, je viens confectionner des filets de camouflage pour l’armée », raconte Natalia Pinchenkova, 49 ans.

À Mykolaïv, des soldats ukrainiens essayent tant bien que mal de maintenir leurs routines d’avant-guerre, l’un d’eux affirmant qu’il n’abandonnerait pas son régime végane alors qu’il est en première ligne du front.  

Oleksandr Zhuhan a déclaré avoir reçu un colis d’un réseau de volontaires pour maintenir son alimentation. « Il y avait du pâté et des saucisses véganes, du houmous, du lait de soja […] et tout ça gratuitement », s’est réjoui le professeur de théâtre de 37 ans.

« Se préparer au pire »

Dans la région du Donbass (est), des combats acharnés font notamment rage près de Sievierodonetsk, partiellement contrôlée par des séparatistes prorusses depuis 2014 et dont la Russie, après avoir échoué à prendre Kyiv dans les premières semaines de son offensive, s’est fixé pour objectif de prendre le contrôle total.

« Une expression dit : il faut se préparer au pire et le meilleur viendra de lui-même », a déclaré samedi dans un entretien à l’AFP Serguiï Gaïdaï, gouverneur de la région de Louhansk, qui abrite notamment les villes de Sievierodonetsk et Lyssytchansk.

« Bien sûr qu’il faut qu’on se prépare », a ajouté celui qui a plusieurs fois prévenu que les Russes finiraient par encercler Lyssytchansk en coupant ses principales routes d’approvisionnement.

À Lyssytchansk « la situation est difficile, dans la ville et dans toute la région », a-t-il souligné, car les Russes « bombardent nos positions 24 heures sur 24 ».

Se passer du gaz de Poutine

Enfin, sur le front du gaz, dont la Russie a réduit cette semaine massivement le flux vers l’Europe occidentale, l’Allemagne, première visée, a annoncé dimanche prendre des mesures pour revenir vers davantage de charbon, une énergie polluante qu’elle avait prévu d’abandonner d’ici 2030.

« C’est amer, mais (le recours au charbon) est indispensable pour réduire la consommation de gaz », a déclaré le ministre écologiste de l’Économie et du Climat Robert Habeck.

« Il ne faut pas se faire d’illusion, nous sommes dans une épreuve de force avec Poutine », a-t-il ajouté.

Quant au groupe italien ENI, également très dépendant des livraisons de Moscou, le Qatar a annoncé dimanche qu’il rejoignait le français TotalEnergies dans le projet North Field East (NFE) qui vise à augmenter de 60 % la production de gaz naturel liquéfié (GNL) du pays du Golfe d’ici 2027.

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Royaume-Uni L’immigrante anti-migrants

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Photo Martial Trezzini, archives Associated Press

La ministre de l’Intérieur du Royaume-Uni, Priti Patel

Elle veut déporter les demandeurs d’asile du Royaume-Uni… vers le Rwanda. Et non, ce n’est pas sa première idée délirante.

Elle ? Mais qui est-elle ?

Jamais entendu parler de Priti Patel ? À 50 ans, cette ultraconservatrice aux positions inflexibles est pourtant bien connue au Royaume-Uni, où elle est membre du cabinet de Boris Johnson et ministre de l’Intérieur (Home Office) depuis 2019. C’est elle qui est responsable de la sécurité nationale, du contre-terrorisme et surtout, surtout, de l’immigration.

Pourquoi « surtout » ?

Priti Patel est obsédée par les migrants qui traversent la Manche pour demander l’asile en Angleterre. Ils auraient été plus de 10 000 à risquer leur vie depuis le début de l’année, sur des bateaux de fortune, en partant de Calais, en France. Pour cette « brexiteuse » radicale, qui souhaiterait ramener ce chiffre à près de zéro, c’est un échec.

Y a-t-il une raison pour qu’on parle d’elle ?

Absolument. Son dernier projet de loi, visant à dissuader les clandestins de tenter leur chance, a créé un tollé cette semaine. Elle veut les déporter vers le Rwanda, à 6000 km du Royaume-Uni, en échange d’une compensation financière versée à Kigali ! Un premier avion devait partir mercredi soir avec une dizaine de jeunes hommes à bord : des Iraniens, des Albanais, des Syriens, des Irakiens… Une intervention de la Cour européenne des droits de l’homme a fait capoter le plan à la dernière minute.

Photo JESSICA TAYLOR, archives Agence France-Presse

La ministre de l’Intérieur du Royaume-Uni, Priti Patel, au parlement britanique.

Mais c’est du délire !

Le pire, c’est que ce n’est pas sa première tentative. Il y a deux ans, son plan était d’envoyer les migrants sur l’île britannique d’Ascension (en plein milieu de l’océan Atlantique) ainsi qu’à l’île Sainte-Hélène (au large de l’Angola). Pour l’anecdote, c’est là que Napoléon est mort en exil…

Merci pour l’anecdote. Il y a autre chose ?

Et comment ! Selon ce qu’a rapporté le Financial Times en 2020, Mme Patel aurait envisagé d’autres stratagèmes démentiels pour empêcher les migrants de rejoindre les côtes anglaises. Il a été question de les parquer sur des traversiers désaffectés et des plateformes pétrolières abandonnées. D’attacher des centaines de bateaux sur la Manche pour créer des barricades. De mettre divers obstacles dans l’eau. De les attraper avec des motomarines et, tenez-vous bien, de construire des machines à vagues géantes pour les refouler sur les plages françaises !

Nous sommes incrédules. Et pourquoi ne l’ont-ils pas fait ?

Apparemment pour des raisons de sécurité.

Mais attendez. Cette Priti Patel n’est pas elle-même une immigrante ?

Oui. Enfin, non. Elle est née à Londres. Mais ses parents, d’origine indienne, ont fui l’Ouganda d’Amin Dada dans les années 1970. C’est là toute l’ironie, relève Christopher Stafford, professeur de politique à l’Université de Nottingham. « Elle encourage le sentiment anti-immigrant et a même introduit des lois sur l’immigration qui auraient empêché ses propres parents d’entrer au Royaume-Uni ! »

Mais enfin, comment est-elle perçue au Royaume-Uni ?

Pour l’opposition, les ONG et la gauche en général, elle incarne le diable en personne. Quand elle a été nommée ministre de l’Intérieur, le groupe militant Liberty a déclaré que Mme Patel avait « voté constamment contre la protection des droits de la personne » et qu’il était « extrêmement préoccupant » de la voir à ce poste.

Photo LEON NEAL, archives Agence France-Presse

La ministre de l’Intérieur du Royaume-Uni, Priti Patel, en septembre 2020

Et pour la droite ?

La droite réactionnaire l’apprécie. Elle est contre le mariage gai et fut un temps en faveur de la peine de mort. Mais on l’a parfois accusée de harcèlement et de microagressions avec ses équipes. Il y a quelques années, elle a dû démissionner du gouvernement de Theresa May pour avoir tenu des rencontres secrètes avec des ministres et des lobbyistes israéliens, alors qu’elle était responsable du Développement international.

Elle est en revanche très appréciée de Boris Johnson, qui la couve depuis la campagne du Brexit et l’utilise en quelque sorte comme caution morale. « Il [Johnson] la voit comme un bon rempart contre les critiques, souligne Christopher Stafford. Parce que ses parents étaient des immigrants, on aime prétendre que les politiques soutenues par Priti Patel sont raisonnables. »

Politiques raisonnables ? Voilà qui nous ramène au Rwanda…

En effet, le dossier n’est pas clos. Priti Patel se dit déterminée à mener ce projet jusqu’au bout. « On ne nous empêchera pas de faire la bonne chose », a-t-elle déclaré cette semaine. Certains pensent toutefois que cette histoire l’a fragilisée. Et rien ne dit que BoJo, lui-même fragile en raison du scandale du Partygate, pourra la protéger éternellement, même s’il ne cesse d’affirmer le contraire (« I stick with Prit »).

« S’il part, elle part aussi, conclut M. Stafford. Dans tous les cas, il est peu probable qu’un prochain dirigeant voudra l’avoir dans son gouvernement… »

En savoir plus

  • Parents exclus
    Priti Patel a reconnu en 2020 dans une interview sur une radio britannique que ses parents n’auraient jamais pu émigrer au Royaume-Uni selon sa propre politique.

    Source : Agence France-Presse

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